Harry Cohen Tanugi

Comment les chercheurs utilisent de nouveaux outils pour cartographier la structure et la fonction du cerveau

4. Les crises d'épilepsie détournent les voies de la mémoire

Crises d'épilepsie sont des poussées soudaines d'activité électrique dans le cerveau. Les personnes qui subissent des crises du lobe temporal sont parfois incapables de se souvenir de ce qui s'est passé juste avant. Cela peut être dû à des perturbations des circuits de l'hippocampe, la partie du lobe temporal essentielle à la consolidation de la mémoire.

Chercheurs en neurologie Anastasia Brodovskaya et Jaideep Kapur de l'université de Virginie a émis l'hypothèse que les crises peuvent provoquer des pertes de mémoire en en utilisant les mêmes voies que le cerveau utilise pour traiter les souvenirs. Ils ont cartographié les neurones de souris apprenant à naviguer dans un labyrinthe et lors de crises d'épilepsie provoquées, et ont constaté que les deux cas activaient les mêmes circuits cérébraux.

"Parce qu'elles utilisent les mêmes voies cérébrales, les crises peuvent perturber le processus de consolidation de la mémoire en prenant le contrôle du circuit", ont-ils écrit. "Cela signifie que les crises peuvent détourner les voies de la mémoire et provoquer une amnésie".

5. Ce que le nez sait

Ce que l'œil ne peut pas voir, le nez le peut pour de nombreux organismes. Des chiens aux moustiques, de nombreux animaux ont un comportement qui leur permet de détecter et de poursuivre une odeur bien avant que sa source ne soit visible.

Scientifiques John Crimaldi, Brian Smith, Elizabeth Honget Nathan Urban de la Odeur2Action Ce réseau de recherche utilise la technologie pour étudier l'olfaction, ou le sens de l'odorat. Ils retracent comment la forme d'un panache odorant informe sur la manière dont il sera détecté, comment ces molécules odorantes sont traduites en signaux électriques dans le cerveau, et comment ces signaux électriques sont reformatés en informations utiles qui influencent le comportement.

Une meilleure compréhension du système olfactif, ont-ils écrit, peut conduire au développement de nez électroniques qui rendent la recherche d'armes chimiques et de victimes de catastrophes plus sûre pour les personnes et les animaux. Ils pensent également que l'examen du système olfactif peut aider à l'étude avancée du cerveau. "Sa relative simplicité est ce qui permet à des scientifiques comme nous de l'étudier de bout en bout et d'apprendre comment le cerveau fonctionne dans son ensemble", ont-ils écrit.

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