Harry Cohen Tanugi

Un astrophysicien australien déclare que "nous avons de la chance" que les débris de l'avion Crew-1 de SpaceX aient atterri dans une zone rurale.

"Vous pourriez approximativement faire correspondre [pictures of] les débris à des parties du tronc de Crew-1", explique-t-il. "Nous savions également que le tronc était rentré au-dessus de l'Australie, à la fois grâce au suivi et aux rapports et observations du public le 9 juillet, qui se trouvait passer au-dessus de la zone où il a été trouvé."

Le suivi de ces pièces est d'une importance vitale, car il y en a plusieurs autres en orbite, et elles pourraient représenter un danger pour les personnes et les biens. Comme le souligne Tucker, "nous avons de la chance que cette pièce ait atterri dans une zone relativement rurale".

Une enquête sur les débris spatiaux

Tucker est allé enquêter pour la première fois sur les débris spatiaux le dimanche 31 juillet, après que des éleveurs de moutons, Mick Miners et Jock Wallace, aient chacun trouvé un morceau de débris dans leurs fermes du sud de la Nouvelle-Galles du Sud, en Australie. Le débris est rentré dans l'atmosphère terrestre à 7 heures du matin le 9 juillet, ce qui signifie qu'il était en orbite autour de la Terre depuis 20 mois - La première mission d'astronautes entièrement opérationnelle de SpaceX, Crew- 1, a été lancée. en novembre 2020..

Tucker dit qu'il reçoit souvent des appels concernant des débris spatiaux potentiels qui s'avèrent être de vieilles machines terrestres usagées. C'est avec un sentiment d'excitation qu'il s'est rendu sur le site du crash des débris du Crew-1 de SpaceX. "C'était la première fois que j'observais des débris spatiaux de ce type, en personne", explique-t-il. "Il est assez rare que des morceaux atterrissent sur le sol, et qui plus est, atterrissent si (relativement) près de l'endroit où je me trouvais, ce qui m'a permis d'enquêter."

Bien que SpaceX ait été mis au courant du débris, il s'avère que SpaceX n'a pas été le premier appel téléphonique de Tucker après avoir identifié le débris spatial comme faisant partie du coffre de la capsule Crew-1 de SpaceX - une soute non pressurisée qui soutient également la capsule pendant le lancement.

Un astrophysicien australien déclare que

Le Dr Brad Tucker à côté des débris de Crew-1.

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Image fournie par Brad Tucker

"Après avoir vérifié, j'ai prévenu l'Agence spatiale australienne", explique-t-il. "Il est de leur ressort et de leur devoir de renvoyer les objets et de régler le processus. Je leur ai fait part de mon évaluation et de l'information, et ils ont ensuite lancé le processus. Ils ont dû travailler avec l'autorité fédérale de l'aviation (FAA) aux États-Unis, qui gère les vols, y compris les vols spatiaux."

Depuis, SpaceX a annoncé qu'elle allait envoyer une équipe pour enquêter sur les débris. Lors d'une conférence de presse pour Crew-5, diffusée en direct sur NASA TV le 4 août, Benjamin Reed, directeur principal du programme de vols spatiaux habités de SpaceX, a déclaré aux journalistes que l'entreprise travaille avec la FAA, le département d'État américain et l'agence spatiale australienne pour coordonner sa propre enquête sur les débris. Il a également souligné le fait qu'aucune personne ou propriété n'a été endommagée par la chute de la machine spatiale.

La chute de débris de SpaceX peut-elle constituer un danger pour les personnes ?

Le mois dernier, on a beaucoup parlé de l'explosion incontrôlée de la Chine. Rentrée de l'étage de la fusée Longue Marche 5B. Ce débris spatial s'est finalement écrasé dans l'océan Indien, loin des zones habitées. Malgré cela, l'agence spatiale chinoise a été critiquée par la communauté internationale pour avoir laissé un objet aussi volumineux effectuer une rentrée incontrôlée. Bien que le coffre de la capsule de SpaceX pèse probablement beaucoup moins que l'étage central de la fusée Longue Marche 5B, qui pèse 21 tonnes, on ne peut nier qu'il pourrait causer de graves dommages selon l'endroit où il atterrit.

"Nous avons de la chance que l'atterrissage ait eu lieu dans une zone relativement rurale", a déclaré M. Tucker à l'IE. "Le long de la trajectoire du tronc se trouvaient de nombreuses villes, y compris une destination de ski populaire qui était occupée le samedi matin lorsque le tronc est rentré. Bien que je ne m'inquiète pas de ce problème comme d'un problème à perdre le sommeil, cela montre simplement combien de travail la communauté doit faire pour faire face au problème croissant des débris spatiaux."

Un astrophysicien australien déclare que

Certains ont comparé les débris de Crew-1 au monolithe de 2001 : L'Odyssée de l'espace.

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Image fournie par Brad Tucker

SpaceX, en particulier, sera de plus en plus confrontée à ce type de problèmes, car elle continue à lancer de plus en plus de missions année après année - la société a récemment lancé sa 32e mission de l'année, battant ainsi son propre record pour le nombre de lancements dans une année civile. Actuellement, "il y a d'autres troncs provenant de toutes les autres missions de l'équipage - Crew-2, 3, 4 ainsi que la mission privée Inspiration-4 et la mission Axiom-1 - qui finiront par revenir sur Terre de la même manière", explique M. Tucker. Il espère que ces morceaux atterriront dans l'océan plutôt que sur la terre ferme, comme ce fut le cas pour le morceau de Crew-1.

D'autres morceaux de Crew-1 seront probablement découverts dans les mois à venir, car les habitants de la région savent maintenant que le tronc s'est brisé en plusieurs morceaux qui se sont éparpillés dans la région. Comme l'a souligné Reed de SpaceX lors de la conférence de presse de Crew-5, SpaceX utilise des modèles qui sont approuvés par la FAA et la NASA, ce qui suggère qu'ils prévoient où les débris tomberont. "Cela fait partie du processus que nous faisons avec la NASA et avec la FAA", a-t-il déclaré. "Nous utilisons des modèles qui sont finalement approuvés pour prédire et planifier ces choses". Pourtant, la NASA ayant déjà passé un contrat avec SpaceX pour les missions d'astronautes de l'ISS jusqu'à... au moins Crew-9nous verrons probablement d'autres débris de SpaceX tomber en pluie depuis l'orbite dans les années à venir.

Espérons que ces modèles soient aussi précis que ceux utilisés pour coordonner les atterrissages incroyablement précis du premier étage de Falcon 9.

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