Harry Cohen Tanugi

Les scientifiques découvrent des liens passionnants entre l'origine de la Lune et le manteau terrestre.

La Lune a longtemps été une source de fascination pour les humains. Cependant, ce n'est qu'à l'époque de Galilée que les scientifiques ont commencé à l'étudier sérieusement.

Au cours de près de cinq siècles, les scientifiques ont proposé de nombreuses théories, fortement débattues, sur la formation de la Lune.

Aujourd'hui, une équipe de géochimistes, de cosmochimistes et de pétrologues a jeté un nouvel éclairage sur l'histoire des origines de la Lune.

Cette découverte est une pièce essentielle du puzzle permettant de comprendre comment la Lune, voire la Terre et d'autres corps célestes, se sont formés.

Elle ajoute aux contraintes déjà fortes qui pèsent sur la fameuse théorie de l'"impact géant", qui propose que la Lune ait été formée par une collision massive entre la Terre et un autre corps céleste.

Des météorites de la Lune à l'Antarctique

Patrizia Will a examiné six échantillons de météorites lunaires provenant d'une collection de l'Antarctique obtenue de la NASA dans le cadre de sa recherche doctorale à l'ETH Zurich.

Les météorites étaient constituées de roches basaltiques, formées lorsque du magma est monté de l'intérieur de la Lune et s'est rapidement refroidi. Après leur formation, elles ont été recouvertes par des couches de basalte supplémentaires, protégeant la pierre des rayons cosmiques, notamment du vent solaire.

Le processus de refroidissement a entraîné la formation de particules de verre lunaire parmi les autres minéraux présents dans le magma, lire la recherche.

Will et ses collègues ont découvert que les particules de verre conservent les empreintes chimiques (signatures isotopiques) des gaz lunaires que sont l'hélium et le néon.

Les astéroïdes continuent de frapper la surface de la Lune en l'absence d'atmosphère. Les météorites ont très probablement été éjectées des couches moyennes de la coulée de lave par un impact à haute énergie, similaire aux vastes plaines connues sous le nom de Mare lunaire.

Les fragments de roche ont fini par atteindre la Terre sous la forme de météorites. La plupart de ces échantillons de météorites se trouvent dans les déserts d'Afrique du Nord ou, dans ce cas, dans le "désert froid" de l'Antarctique, où ils sont plus faciles à repérer dans le paysage, selon la recherche.

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