Harry Cohen Tanugi

Des chercheurs du MIT découvrent le nouveau système de défense antiviral d'une bactérie

"Ce travail démontre une unité remarquable dans la façon dont la reconnaissance des formes se produit dans des organismes très différents". a déclaré Feng Zhangauteur principal et professeur de neurosciences James et Patricia Poitras au MIT.

"Il a été très excitant d'intégrer des approches de génétique, de bioinformatique, de biochimie et de biologie structurelle dans une seule étude pour comprendre ce système moléculaire fascinant."

Les bactéries utilisent une variété de stratégies de défense pour lutter contre les infections virales, et certains de ces systèmes ont conduit à des technologies révolutionnaires, comme l'édition de gènes basée sur CRISPR.

Cette étude est la première à montrer que les organismes des trois domaines de la vie - les bactéries, les archées et les eucaryotes (qui comprennent les plantes et les animaux) - utilisent la reconnaissance des formes de protéines virales conservées pour se défendre contre les agents pathogènes.

Un agent pathogène est un organisme qui provoque une maladie.

Arsenal microbien

Dans une étude précédente, les chercheurs ont analysé les données sur les séquences d'ADN de centaines de milliers de bactéries et d'archées, découvrant des milliers de gènes avec des signatures de défense microbienne.

Dans la nouvelle étude, ils se sont concentrés sur quelques-uns de ces gènes qui codent pour des enzymes de la famille des protéines STAND ATPase, qui sont impliquées dans la réponse immunitaire innée chez les eucaryotes.

Chez l'homme et les plantes, les protéines STAND ATPase combattent les infections en reconnaissant des modèles dans l'agent pathogène ou dans la réponse de la cellule à l'infection.

Les chercheurs ont voulu savoir si les protéines des procaryotes fonctionnent de la même manière pour se défendre contre les infections.

Ils ont sélectionné quelques gènes de l'ATPase STAND à partir de l'étude précédente, les ont introduits dans des cellules bactériennes, puis ont soumis ces cellules à des virus bactériophages. Les cellules ont survécu après une réponse défensive spectaculaire.

Les scientifiques ont ensuite voulu savoir quelle partie du bactériophage était à l'origine de cette réponse. Ils ont donc transmis les gènes viraux aux bactéries un par un.

[SOURCE]

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