Harry Cohen Tanugi

Hubble capte l'étoile supergéante rouge Bételgeuse en train de se rétablir après une explosion massive.

Actuellement, explique Dupree, Bételgeuse a apparemment du mal à guérir de cette blessure.

La photosphère fragmentée, qui était en gros plusieurs fois plus lourde que notre Lune, s'est envolée dans l'espace, a refroidi et a formé un nuage de poussière qui a masqué l'étoile aux yeux des observateurs terrestres. Même les observateurs de l'arrière-cour qui ont vu la luminosité de l'étoile changer ont pu facilement détecter l'évanouissement, qui a commencé fin 2019 et s'est poursuivi pendant quelques mois. Bételgeuse, l'une des étoiles les plus brillantes du ciel, peut être facilement repérée sur l'épaule droite d'Orion.

Le rythme de pulsation de 400 jours de la supergéante a disparu, ce qui est encore plus étonnant. Les astronomes ont mesuré ce rythme depuis environ 200 ans, en observant les changements de Bételgeuse les variations de luminosité et les mouvements de surface. Sa perturbation démontre l'intensité de l'éruption.

Hubble voit l'étoile supergéante rouge Bételgeuse se rétablir après avoir explosé.

Bételgeuse.

Dupree émet l'hypothèse que les cellules de convection à l'intérieur de l'étoile, qui sont responsables de la pulsation régulière, pourraient être ballottées comme une cuve de machine à laver déséquilibrée. La surface rebondit encore comme un plat de dessert à la gélatine alors que la photosphère se reconstruit, selon les spectres de TRES et Hubble, même si les couches extérieures semblent revenir à la normale.

Les astronomes n'ont jamais vu une partie aussi importante de la surface visible d'une étoile être soufflée dans l'espace, bien que notre Soleil subisse occasionnellement des éjections de masse coronale qui arrachent de petits morceaux de son atmosphère extérieure. Par conséquent, les éjections de masse coronale et les éjections de masse en surface peuvent se produire à des moments différents.

Bételgeuse a grandi à une taille telle que si elle devait prendre la place du Soleil en tant qu'étoile primaire de notre système solaire, sa surface s'étendrait au-delà de l'orbite de Jupiter. En 1996, Dupree a utilisé Hubble pour distinguer des taches chaudes à la surface de l'étoile. C'était la première fois qu'une étoile autre que le Soleil était directement imagée.

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