Harry Cohen Tanugi

Un énorme isopode a été découvert dans le golfe du Mexique.

À l'œil nu, les isopodes ressemblent à un grain de riz et peuvent vivre sur le plancher océanique, se nourrissant de la neige marine que deviennent toutes les choses mortes dans l'océan.

Au cours de la recherche, l'équipe a découvert que la nouvelle découverte Bathynomus yucatanensis était plus mince et plus court, et était plus jaune que ses autres parents dans le golfe. En comparant Bathynomus yucatanensis à d'autres espèces trouvées dans le golfe, les chercheurs ont découvert que le nouvel isopode géant est similaire à B. giganteus qu'à l'espèce B. maxeyorum.

En savoir plus sur les isopodes géants

Un isopode géant est l'une des presque 20 espèces de grands isopodes du genre Bathynomus. Ils sont abondants dans les eaux froides et profondes des océans Atlantique, Pacifique et Indien. Les isopodes géants ont été décrits pour la première fois par le zoologiste français Alphonse Milne-Edwards en 1879, avec la contribution de son collègue Alexander Agassiz.

Résumé de l'étude

Bathynomus jamesi Kou, Chen et Li, 2017 du port de pêche de Zhengbin à Keelung, Taïwan, a été identifié par la forme du coin distolatéral de l'endopode uropodal, la forme du clypéus et les séquences nucléotidiques des gènes COI (cytochrome c oxydase subunit 1) et 16S rRNA. Seulement deux espèces de Bathynomus ont été précédemment enregistrées à Taiwan, B. doederleini Ortmann, 1894 et B. decemspinosus Shih, 1972. Bathynomus kensleyi, précédemment connu de la mer de Chine méridionale ainsi que des récifs sud-est de Swain, mer de Corail, était principalement différencié par les épines pléotelson allongées et retournées, mais il est maintenant démontré que ce caractère se produit également chez le Bathynomus jamesi mature. Deux spécimens du Golfe du Mexique (obtenus de l'Aquarium Enoshima au Japon) ont été comparés à des espèces de Bathynomus de l'Atlantique Nord occidental. Les données de séquence ont montré que l'un des deux échantillons n'était pas B. giganteus Milne-Edwards, 1879, comme on l'avait supposé, et qu'il ne correspondait à aucune autre espèce de Bathynomus. Ce spécimen a été collecté au large de la péninsule du Yucatán et est morphologiquement distinct à la fois de B. giganteus (dans la longueur relative du flagelle antennaire et le rapport longueur:largeur du pléotelson) et de B. maxeyorum Shipley, Brooks, et Bruce dans Shipley et al., 2016 (le nombre d'épines du pléotelson est de sept et le coin distolatéral est produit sur l'exopode uropodal). Par conséquent, il est ici décrit comme B. yucatanensis sp. nov. Bathynomus est actuellement une ressource halieutique très mineure à Taïwan et au Japon, mais cette découverte démontre l'importance continue de l'industrie de la pêche pour l'exploration biologique marine.

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