Harry Cohen Tanugi

Un courant de vent solaire a frappé la Terre de façon inattendue à une vitesse de 372 miles par seconde.

Le vent solaire inattendu qui s'est transformé en tempête

Comme les scientifiques surveillent constamment la surface du Soleil, ils ont une assez bonne idée des vents solaires qui se dirigent vers nous et de ceux qui ne le font pas. Sur la base de ces données, ils peuvent également prédire la force des tempêtes géomagnétiques qui résultent de ces vents solaires, remplis de particules hautement énergisées éjectées par le Soleil.

Cependant, le 7 août, le Deep Space Climate Observatory (DSCOVR) de la NASA a remarqué des vents solaires de faible vélocité. Au fil de la journée, la vitesse des vents solaires a augmenté de manière significative et a dépassé les 372 miles (600 km) par seconde. Le résultat de ces vents solaires à grande vitesse a été une tempête géomagnétique modérément forte.

Le Space Weather Prediction Center (SWPC) de la National Oceanic and Atmospheric Administration classe les tempêtes géomagnétiques sur une échelle de G1 à G5, G1 étant le plus faible et G5 la forme la plus extrême du phénomène. L'événement du 7 août a été classé comme un événement G2, qui est décrit comme un événement modéré.

Que peut-on attendre d'un orage géomagnétique modéré ?

Une tempête géomagnétique modérée peut se produire jusqu'à 600 fois au cours d'un cycle solaire, qui dure 11 ans. Une telle tempête peut donner lieu à des avertissements de tension dans les systèmes électriques aux hautes latitudes. Lorsqu'une tempête d'une telle ampleur dure pendant une longue période, elle peut potentiellement endommager les transformateurs, indique le site Web de la SWPC.

La perturbation majeure de la magnétosphère terrestre lors d'un tel événement peut également entraîner un changement d'orientation des engins spatiaux. Le mois dernier, nous avons expliqué comment cela pouvait prendre des semaines pour les satellites et les débris spatiaux perdus dans une tempête solaire soient retrouvés. Si les engins spatiaux en fonctionnement peuvent éventuellement être réorientés par le contrôle au sol, il n'en va pas de même pour les autres engins spatiaux.

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