Harry Cohen Tanugi

Quelle est la probabilité que je sois tué par un débris spatial ? Des scientifiques calculent le risque

Chaque minute de chaque jour, des débris nous tombent dessus depuis l'espace - un danger dont nous sommes presque totalement inconscients. Les particules microscopiques provenant d'astéroïdes et de comètes traversent l'atmosphère pour se déposer inaperçues à la surface de la Terre, ce qui représente environ 40 000 tonnes de poussière par an.

Bien que cela ne soit pas un problème pour nous, ces débris peuvent endommager les vaisseaux spatiaux, comme cela a été récemment le cas pour le projet de l'Agence spatiale européenne. rapporté pour le télescope spatial James Webb.. De temps en temps, un échantillon plus grand arrive en tant que météoriteet peut-être une fois tous les 100 ans environ, un corps de plusieurs dizaines de mètres de diamètre parvient à traverser l'atmosphère pour creuser un cratère.

Et - heureusement très rarement - des objets de la taille d'un kilomètre peuvent arriver à la surface, causant mort et destruction - comme le montre l'absence de dinosaures sur la Terre aujourd'hui. Il s'agit d'exemples de débris spatiaux naturels, dont l'arrivée incontrôlée est imprévisible et qui se répartissent plus ou moins uniformément sur le globe.

La nouvelle étude, cependant, s'est penchée sur l'arrivée incontrôlée de débris spatiaux artificiels, tels que les étages de fusée usagés, associés aux lancements de fusées et de satellites. À l'aide d'une modélisation mathématique des inclinaisons et des orbites des pièces de fusée dans l'espace et de la densité de population en dessous, ainsi que de 30 années de données satellitaires passées, les auteurs ont estimé où atterrissent les débris de fusée et autres pièces de rebut spatial lorsqu'ils retombent sur Terre.

Ils ont constaté qu'il existe un risque faible, mais significatif, que des pièces rentrent dans l'atmosphère au cours de la prochaine décennie. Mais ce phénomène est plus susceptible de se produire au-dessus des latitudes méridionales que des latitudes septentrionales. En fait, l'étude estime que les corps de fusée ont environ trois fois plus de chances d'atterrir aux latitudes de Jakarta en Indonésie, de Dhaka au Bangladesh ou de Lagos au Nigeria que celles de New York aux États-Unis, de Pékin en Chine ou de Moscou en Russie.

Les auteurs ont également calculé le nombre de victimes à attendre - le risque pour la vie humaine - au cours de la prochaine décennie en raison des rentrées incontrôlées de fusées. En supposant que chaque rentrée propage des débris mortels sur une zone de dix mètres carrés, ils ont constaté qu'il y a 10 % de chances qu'il y ait une ou plusieurs victimes au cours de la prochaine décennie, en moyenne.

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