Harry Cohen Tanugi

La surface de l'astéroïde Bennu ressemble à une fosse à balles en plastique

Cette nouvelle révélation n'était pas du tout ce à quoi s'attendaient les scientifiques.

"Nos attentes concernant la surface de l'astéroïde étaient complètement fausses", a déclaré Dante Lauretta, chercheur principal d'OSIRIS-REx, basé à l'Université d'Arizona, à Tucson, et Walsh.

Les chercheurs sont parvenus à cette conclusion après que la sonde spatiale OSIRIS-REx ait prélevé un échantillon et transmis à la Terre des images rapprochées de la surface de l'astéroïde. "Ce que nous avons vu, c'est un énorme mur de débris rayonnant à partir du site de prélèvement", a déclaré Lauretta. "Nous étions comme, 'La vache!'"

L'abondance de cailloux éparpillés sur la surface de l'astéroïde lors de l'atterrissage de l'engin spatial, alors qu'il n'a fait qu'effleurer la surface, laisse penser que la surface de l'astéroïde n'est peut-être pas ce qu'elle semble être. L'engin a également laissé un cratère inhabituellement grand, de 8 mètres de large.

"Chaque fois que nous avons testé la procédure de prélèvement d'échantillons en laboratoire, nous avons à peine fait une marque", a déclaré Lauretta. C'est alors que les chercheurs ont décidé de renvoyer le vaisseau spatial pour prendre d'autres images "pour voir l'ampleur du désordre que nous avons créé", a déclaré Lauretta.

Le vaisseau spatial de la NASA est arrivé pour la première fois à Bennu en décembre 2018 et ont découvert une surface jonchée de rochers au lieu de la plage de sable lisse à laquelle ils s'attendaient d'après les observations des télescopes terrestres et spatiaux. L'ancien astéroïde se trouve à plus de 200 millions de miles (321 millions de kilomètres) de la Terre.

[SOURCE]

menu