Harry Cohen Tanugi

Des empreintes de pas humaines datant d'il y a 12 000 ans ont été découvertes sur le terrain de l'armée de l'air de l'Utah.

Comment les chercheurs ont-ils trouvé ces empreintes ?

Daron Duke, du groupe de recherche anthropologique Far Western, et Thomas Urban, de l'université Cornell, se dirigeaient vers le site de Wishbone, situé à un demi-mile de là, dans l'UTTR. Duke et Urban collaborent à un projet pilote sur le site où un foyer en plein air a été découvert plus tôt avec des os d'oiseaux brûlés, du charbon de bois, des outils en pierre et la plus ancienne utilisation connue du tabac dans le monde, le tout estimé à 12 300 ans.

Urban, qui a travaillé avec l'équipe de recherche de White Sands, a repéré des traces "fantômes", des traces de pas qui apparaissent lorsque les conditions d'humidité sont bonnes et qui disparaissent ensuite.

Les chercheurs sont retournés sur le site le lendemain. Urban, qui a utilisé un radar pénétrant le sol (GPR) à White Sands auparavant et a perfectionné l'application de ces méthodes, a pu rapidement identifier ce qui était caché en dessous. Les chercheurs ont relevé un total de 88 empreintes de pas, dont celles d'adultes et d'enfants âgés de 5 à 12 ans.

Comment les empreintes se sont-elles formées dans le désert de l'Utah ?

Au cas où vous vous demanderiez comment des empreintes ont été laissées dans le désert de l'Utah, Duke explique que le paysage était très différent à l'époque. Séparés par seulement un demi-mile, le site de Wishbone et le site des empreintes, maintenant appelé Trackaway Site, faisaient partie d'une grande zone humide que les scientifiques appellent maintenant Old River Bed Delta.

"Les gens semblent avoir marché dans une eau peu profonde, le sable remplissant rapidement leur empreinte derrière eux -- un peu comme on peut le faire sur une plage -- mais sous le sable se trouvait une couche de boue qui gardait l'empreinte intacte après le remplissage". Duke a déclaré dans le communiqué de presse.

[SOURCE]

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