Harry Cohen Tanugi

Lumos ! Des chercheurs américains montrent comment la lumière peut être utilisée pour traiter les cancers

Lorsque des chercheurs de l'Université de Cincinnati, de l'Université de l'Illinois Urbana-Champaign et de l'Université de Buffalo se sont réunis, ils ont décidé d'utiliser la technologie pour se concentrer sur les maladies causées par le dysfonctionnement des mitochondries.

Quelles maladies les mitochondries peuvent-elles causer ?

Les mitochondries sont des organites cellulaires présents à l'intérieur de la cellule qui produisent l'énergie nécessaire à l'accomplissement des fonctions cellulaires. En tant que centrale électrique de la cellule, le rôle des mitochondries est très important. La cellule les possède en nombre abondant et peut même les fusionner ou les séparer en fonction de ses besoins.

Des centaines de mitochondries peuvent se réunir et former un grand organite grâce au processus appelé fusion. En cas de besoin, ces organites peuvent également se diviser davantage en parties plus petites dans un processus appelé fission et maintenir un équilibre sain à l'intérieur de la cellule.

Lorsque les mitochondries sont dysfonctionnelles, les processus de fusion et de fission sont également affectés, ce qui peut conduire à des maladies comme la démence et le cancer, où le nombre de mitochondries est loin d'être normal. Récemment, nous avons rapporté une autre étude dans laquelle les chercheurs ont traité un type de cancer mortel en restaurant le nombre de mitochondries dans les cellules tumorales.

Quel rôle joue l'optogénétique ?

Des recherches antérieures ont montré qu'un autre organite cellulaire appelé lysosome facilite le processus de fission des mitochondries. Lorsqu'un lysosome entre en contact avec une mitochondrie, il agit comme une paire de ciseaux et la divise.

Les chercheurs ont utilisé des protéines sensibles à la lumière que l'on trouve dans les plantes et les ont attachées aux organelles d'une cellule animale. Comme ces protéines réagissent à la lumière, elles peuvent également être utilisées pour contrôler l'interaction entre les organites.

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