Harry Cohen Tanugi

Les États-Unis achètent des modèles réduits d'avions à queue pour le programme Armed Overwatch.

Le nouvel aéronef répondra au besoin du SOCOM de disposer d'un système d'aéronef monomoteur à voilure fixe déployable, durable, avec équipage et abordable. L'avion sera utilisé dans le cadre d'opérations de guerre irrégulière et fournira un appui aérien rapproché, une frappe de précision, un renseignement, une surveillance et une reconnaissance (ISR) armés, une coordination des frappes et un contrôleur aérien avancé pour une utilisation dans des environnements austères et permissifs.

"Une partie importante de notre stratégie Trusted Disruptor consiste à écouter attentivement les besoins des commandants de combat et à réagir plus rapidement que les menaces en évolution", a déclaré Christopher E. Kubasik, président et chef de la direction de L3Harris. "Nous voulons fournir des solutions modulaires qui changent la donne aux opérateurs spéciaux américains pour leurs missions les plus difficiles, et c'est exactement ce que fait Sky Warden."

L3Harris prévoit de modifier rapidement le prototype de démonstration Armed Overwatch de l'été dernier pour le mettre en configuration de production en six mois environ. La production de nouveaux avions entièrement modifiés et configurés pour la mission Armed Overwatch commencera en 2023. Six nouveaux appareils seront livrés dans le cadre du lot 1 de production initiale à faible cadence et devraient atteindre leur capacité opérationnelle initiale au cours de l'exercice 2026 et leur capacité opérationnelle totale en 2029.

"Sky Warden apportera un soutien aérien rapproché puissant et abordable, une frappe de précision, un ISR armé et des capacités de commandement et de contrôle directement aux forces d'opérations spéciales sur le champ de bataille", a déclaré Sean Stackley, président, systèmes de mission intégrés, L3Harris. "Nous sommes prêts maintenant à commencer à travailler sur ce système moderne et multi-mission pour le programme SOCOM Armed Overwatch."

Le SOCOM a déclaré que le nouveaux avions seront rentables, capables de décoller et d'atterrir sur des terrains austères, de voler pendant de longues périodes et de supporter une variété de charges utiles modulaires. Ils pourront ainsi être adaptés à diverses exigences de mission pour répondre aux besoins des missions américaines.

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