Harry Cohen Tanugi

La pluie de météores en Nouvelle-Zélande est d'un vert vif. Voici pourquoi.

En fait, la pluie de météores des Perséides - qui a déjà commencé et atteindra son apogée le 13 août - est un excellent exemple de compteur vert. Des morceaux de la comète Swift-Tuttle, qui restent dans l'espace après son voyage il y a près d'un siècle, pénètrent dans l'atmosphère terrestre à une vitesse de 37 miles (62 km) par heure et laissent une traînée verte similaire.

Cependant, Baggaley poursuit en précisant que ce vert est différent du vert des aurores. Lorsque des astéroïdes contenant du nickel et du fer entrent dans l'atmosphère terrestre, les énormes quantités de chaleur rapidement libérées finissent par vaporiser ces métaux qui émettent alors une lumière verte.

Le météore qui a frappé Canterbury le 22 juillet est en fait devenu jaune pâle dans le ciel nocturne après que les vents de la haute atmosphère ont tordu sa queue incandescente. C'est l'effet de l'excitation des atomes de sodium en présence d'ozone.

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